人生有几个十年:美国签证感受篇(2011.3)

类型:经验 |人气: 41457 |2013-09-28 15:47
摘要:美国签证中心已经搬至珠江新城,整体更简化与优化了
Tips:

对于准备充分的人,美国签证其实一点都不困难!

 我其实并不是一时冲动去签证美国的。早在200112-2004年初,那一段日子是我最想去美国的日子。很多同学或者同事都拿到了F1读书签证。美国9.11发生于2001年,今年也是十周年纪念了。之后美国的经济持续滑坡。亚洲各国的经济反而由于人口红利、改革开放而进入了上升期。

 

   那一段时间,我其实觉得工作得有点郁闷。当时的我也是才工作2-3年,刚从大学毕业没有多久,正是青葱岁月,为人处世哲学还掌握不多,还不懂得圆滑一点做人或者交际。“也许当时年纪小。”现在工作差不多13年,我不能说自己已经被锻炼与消磨成一根老油条,但肯定的是,我其实已经相对更看清楚了职场上的东西、人际圈子、到一定程度做人比做事更重要的道理与办公室政治(7分做人,3分做事)。还有就是“一朝天子一朝臣”的残酷,“长江后浪推前浪”的形势,人不可能永远年轻或者精力充沛,尤其是中国人多,知识型劳动力实在并不缺乏,我也知道自己面临着的处境与玻璃天花板在哪里了。现在的我不求太多,工作其实就真的只是工作,喜欢的话,可以成就为自己的事业;如果不喜欢的话,其实也能够很好地谋生,工作其实就是为了更好地生活。所以,以前的我可能会很天真觉得理想应该怎么样,现在我不会了,我会脚踏实地更多。

 

  看到别人在其它地方有好的发展,我也很羡慕,特别想离开公司寻找真正适合自己的职业。或者再读一下书进修一下,拿个更高的学位,看下会否有其它更好的工作机会。但我数学不太好,考试过一次国内的MBA就由于数学fail而没有通过。02-03年我至少参加了为期2个月的培训班,还有2TOEFL1-2GMAT考试,考试费都不少钱啊!还有越洋邮寄资料到美国的邮费,还有贡献给新东方的英语培训费。当时,还打印了一堆成绩单盖章,还麻烦过我大学的教授帮忙写了十封推荐信,教授签名时还说我实在是不需要写得那么多的。那教授还很好人地让我坐上他的车去车站。后来我都没有再联系过他了。不是我这个学生没有感恩的心啊,只是确实是我并没有去美国读书。我也曾经申请过美国的学校,申请费也需要至少USD100/学校,估计那几项费用合起来已经够我去美国好好地旅游1次了。试想一想,如果当时我的分数都超过600分的话,其实我是真的会去试一试正式申请美国的学校。但是,刚好两次都十分勉强,G,T都是590。这样的分数,其实是无法获得美国好的学校的青睐的。而且,面对激烈的竞争环境,我估计也会读得很辛苦。因此,我最后还是放弃了。

 

  直到现在,每当我偶然还会想起那时每逢周末就没得到处去玩去闲逛,而是要啃书本,培训上课时,不管风吹雨打,都要去赶公交车,午餐粗糙的饭盒,还有早上6点就坐差不多1.5小时的BUS(因为要坐2趟车)去广东外语外贸大学参加考试,根据别人的经验喝红牛饮料来补充考试时的体力,吃巧克力补充体力到我想吐的那种感觉,心里面偶然还是会酸酸的。其实那时我何必这么执着于一时呢!所谓的“鱼与熊掌”,人总是应该懂得取舍与进退有度的。

 

   过去这十年,严格地来说,其实我真正的是有点儿蹉跎岁月。学业并没有什么特别的进步,工作也开始走进下坡路,感情的收获就更加是不多了。不然,我也不会成为剩女了。但倒过头来想一想,其实经历也是一种幸福,至少我并没有活得很差。而且,我希望上帝给我关了一扇门,会为我打开另一扇窗,总有找到的时候的。就看我们能否把握住上帝给的机会与安排了。面对困境与挫折,人生还是应该靠自己努力与积极去争取,去奋斗。这算不算是情商EQ?珍惜自己所拥有的,珍惜自己所经历的。

 

   03年起,我一边准备出国考试,一边在中山大学读Master班。到后来,是逐渐放弃出国读书的念头。因为我一直都在纠结于现实与理想之中,也知道无论在哪个国家都是看经济发展情况、个人能力与机遇的。国外,尤其是发达国家由于体制相对完善,人口没有那么拥挤,自然环境好一些。其实但凡中国学生去到美国等发达国家的,尤其是选择读金融、会计、计算机、医学等等较好找工作Master专业的人,一般都是国内比较Top的人了。在如此多精英云集的地方,要有一个立足之地,而且,跟同样都是那么Top的人比拼与竞争饭碗,还要面对语言、思维方式不同的压力,实在是一件十分考验人与残酷的事情。

 

   在美国,即使拿到了学位,读了书,也不一定就能够找到工作。对于大多数都是要靠自己双手去拼搏奋斗的我们来说,并没有什么东西可以更多地依靠,没有工作,还谈何营生与快乐?现在那么多海龟(归)、海带(待),即使拿着一个国外镀过金的学位文凭,国内的公司也不一定就真会请你工作。两难啊!虽然说,我们工作是为了赚钱,然后为了快乐地生活,所以工作一定要选择适合自己的并且喜欢的。但是,我也见识过很多没有工作而失意潦倒的人,他们曾经很有理想与志向,最后也是要为了一份饭碗工作而折腰,才能有尊严地生活,生活稳定有保障了,才谈得上享受人生与理想。所以,始终都是要平衡清楚关系。

 

   十年前出国读书的人,我都认为是十分有志向与能力的。对于现在依然是熙熙攘攘的出国大军(中国每年至少有几十万人去国外读书),其实十年后的今天,很多中国送出国读书的90后小孩子(有很多只在国内二三四流学校,而且,更多的是由于父母自己的理想实现不了,就希望子女实现自己的理想,其实都是父母的意思,我公司里面有好几个80后就是这样,并不是他们自己真正的能力与理想。)我有时真觉得有一部分人根本就没有想清楚,就是在花父母的钱到国外玩一圈、转一趟。

 

  奉劝年龄更小的人一句,如果觉得自己的学习能力与毅力、意志力足够,你可以选择出国读书闯荡一番,而且要抱着一颗好好地融入当地社会与文化的心,好好地学习一些有用的东西充实自己,就算不创造出什么成绩,但至少要活得正正常常,活得好好的,不愧对花了几十甚至上百万RMB,否则就“无颜回来见江东父老!”如果做不到,还是劝大家要不就选择早点回国,要不就好好地在国内的大学努力学习吧!宁愿让辛苦工作、供书教学的父母也好留下足够的钱好好地养老,好好地安享晚年。

 

   我很想去美国等发达国家看一下,这是萦绕心头多年的愿望了。去年去了一次澳大利亚,让我眼界开阔,得益非浅,让我的人生经历增色不少。那么多发达国家或者移民国家,除了美国没有跟中国签订开放公民旅游协议外,华人最集中的加拿大、英国、欧洲、澳纽等等,早就已经开放了,而且路线也日趋成熟。外国欢迎中国人前去真正的旅游与消费,好带动当地经济的发展。法国巴黎春天老佛爷是有专门的中国人服务区的,听说前不久美国NY的帝国大厦,还有Las Vegas的梅西百货,都专门清场让几百甚至上千名中国游客购物各种世界名牌。老实说,我自己真的没有觉得是人家外国人看得起中国人,所以还搞了一个专场。而是,中国人实在太吵,太没有纪律,太像暴发户(听说20年前的日本人也是这样的豪爽!)根本就影响了在如此高档豪华的场所的其它人的购物,所以,才搞一个中国人专场!这算不算是中国人5000年文化底子下的悲哀?其实中国人也可以很有内涵与修养啊!只不过,我们确实是出国一次不容易,而国内的入境税费十分昂贵,通货膨胀高企,而且,国内产品质量实在是没有保障,很多次货劣货,很多产品在国外相比确实是便宜不少,然后大家就大买特买罢了。现在是接二连三地在香港澳门发生为了争抢进口奶粉而聚众打架的事件,我也实在是十分的汗颜!再过20年,或者10年,这一切应该会好转吧?

 

   只不过到那时,其实我也已经老了。更年轻的一代又不知道会如何了。人生最难抵挡的是时间的摧残。有一部电影名字叫《岁月神偷》,真正无敌的,绝对是岁月啊!一代人的记忆,时间与历史留下了很多的痕迹与记录。到底是“人生若只如初见”,还是“人生有几多个十年”?可能恰恰是“我和春天有个约会,一转眼又十年!”

 

 “少年不识愁滋味,爱上层楼,为赋新词强说愁;如今识尽愁滋味,欲说还休,却道天凉好个秋!”

 

   不过,最近看新闻说加拿大在去年开放中国组团旅游后,由于有18名人员滞留不归,令加拿大评判中国人的形象大打折扣,材料审核更加严格了。澳大利亚还相对宽松些。去年从与好朋友约好旅行,到我准备材料获得签证,大约花了一个月的时间。很庆幸有这一次成功的长途出国旅行的机会,也很感激生活在当地的朋友的接待与帮忙。

 

   人生就是这样,当你有钱时,你没有时间;当你有时间时,你又没有钱。现在,我觉得人生的体验应该更进一个层次,我们要做既有时间,又会花钱享受人生的人,对不?有机会我们可以好好地每年去一个不同的地方体验与感受,就算做不到环游全世界,至少我们也曾经拥抱过世界不同特色的东西,人生才会无悔,才会精彩,你说对不? 一句电视剧的名言激励了很多人:“人生有几个十年!”

 

   我有一个去年移民到加拿大温哥华的旧同事想邀请我去探望她,顺便体验一下加拿大的风土人情。但是我在网上查了很多资料,发觉现在加拿大对于旅游签证进一步收紧,旅行社还跟我说,他们经常组团“14天美加揽胜东西岸游”,之前是加拿大签证比较好拿,美国拒签率高。但由于加拿大是移民大国,很多人都是借旅游的名义脱团,直接就“黑”了身份滞留不归(网上说很多这些都是中国的贪官携款潜逃,逃避国内的法律制裁啦,因此,如果是银行工作的,签证审核就会更加严格。)去加拿大签证所准备的材料一点都不比美国少,只不过是少了当面面谈的面签环节。考虑到这样,而且,我其实很想去自由自在地去美国探望朋友,不想受旅行团的赶鸭子紧密行程约束,只想好好悠闲地相处一下、游玩一番。因此,思前想后,即使我觉得自己只不过有50%的机会,我还是很想试一试美国旅游签证。而且,我是从心底里面就真正的只不过是想利用难得的假期,去旅游与探望朋友,从来都没有想过用任何途径非法居留或者滞留不归。

 

   214日,帮朋友交保险索赔材料到位于广州天誉花园的营业部。这一栋楼由于4-5楼是美国驻广州总领事馆的办公地点,因此,成了广州所有出国与移民、保险、旅游、机票、中介代理等最集中的大厦,靠近广州火车东站,交通倒是十分的方便。我有机会好好地见识一番了。保险工作人员告诉我,每天从早上6点多起一直到下午4点,门口例必会排起长长的队伍(多则3-400人,少则几十人,每半小时放进去一拨人),等候进入美国领事馆签证大厅。有人就曾经讽刺地说过,无论你是富有还是贫穷,这么多人占据着广场位置排队申请去美国,每一个步骤都像沙丁鱼一样鱼贯而入地排队,然后还要打指模,大家的感觉会否觉得有点像是“难民”,或者是“囚徒”,毫无尊严可言?其实当我真正排队在那里的时候,对于这种尊严与否的感觉,我反而觉得并不太强烈,其实也很正常啊!并不需要别人看得起你与否。而且,人家也根本没有必要花时间专门制造障碍来看不起你。是确实太多人申请,必须预约与拦开来排队,而且确实是国土防恐安全的需要。看日本、香港与台湾等地的美国领事馆,估计没有那么多人申请,秩序与情况就会好很多。关键是,你自己必须要看得起你自己!面子是自己挣回来的!尊严也是自己挣回来的!

 





   

    美国在中国大陆的领事馆一共有5个,分别位于中国的东南西北(上海、广州、成都、北京、沈阳),而只有广州的领事馆受理来自全中国的移民签证申请。其它4个(即使北京是总领事馆,而且就在首都,都只受理非移民签证)。其中,上海的签证业务是最繁忙的,往往一个预约要至少排期33个工作日后,因此,上海忙不过来,就会被就近派到其它领事馆区。北京、成都、广州一般都可以预约3-7天时间就可以定下与VO面谈的时间。

 

   之前网上已经有过很多关于签证流程、工作人员的习性等的各种评论。除了签证官VO,领事馆的其它工作人员都是中方的,包括警卫员、保安、杂勤、收核资料、维持秩序与指引等等。几年前总领事馆都是在位于靠近珠江边的广州沙面一栋漂亮的欧式房子里面办公,那时的长长队伍是可以排到附近的五星级白天鹅宾馆的。我由于之前没有真正去面试过,因此,也只不过是远观过这些情景。广州的珠江新城已经划出了一块区域建设新的美国领事馆,估计2015年左右开放吧,到时可就真正是气派了。

 

   现在这栋天誉花园虽然也保安严密,但其实只是一个像银行一样的签证大厅作为对外的窗口。真正的美国驻广州领事馆总部依然还是在保安森严的沙面。

 

   面对着如此庞大的人潮与队伍,其实我真正是有些胆怯——好多人向往美国,想去美国啊!难怪对于中国人,拒签率听说一直都保持在70%左右。当年我不敢再继续坚持深入申请学校,更加别提F1签证了,因为我没有机会拿到奖学金,每年20W RMB左右的学费与生活费,确实不是我当时力所能及负担得起的。光是看我的资料与资金已经不算太优秀与突出了,我何必去冒险给人家一个无情拒签我的机会呢?

 

    移民签证要求各种材料真实,并且审核严格自不必说了。按照美国法律,对于所有的非移民签证的申请人(B1/B2,访问学者,旅游,探亲,访友;F1/F2:学生签证,家属签证,等等),都是先假定申请人一定是带着移民倾向的。然后各位签证官都经过严格的培训与训练,他们善于察言观色,要求在较短的时间内通过面谈与审查资料,决定该申请人在申请本次出行时,是否真正的没有移民倾向。当然,美国的法律就是只要你证明当时、当次、在入境的时候没有移民倾向就行了,至于你以后进入美国境内会怎么样,或者再次进入美国的意图,又会单独另行审理。这也是为什么很多中国人取得了非移民签证后,进入美国在半年或者一年左右,通过各种各样的方式留下来,或者打工,或者求学,或者假结婚,或者转换身份,有很多人甘于冒险,宁肯身份“黑”了下来,成为非法滞留者都在所不惜。这是美国的法律独特之处。而像其它国家,就不允许从非移民身份转换为合法移民身份。除非你申请成为难民或者政治庇护。所以,这么多人想去美国,即使只是非移民身份,也可以在入境以后,以各种各样理由继续留在美国,最后改变自己的意图,成为美国的合法移民。这也是美国的法律精神所在。因为美国曾经试过几次大的特殊处理/特赦,很多人最后都得到了身份。现在在美国的华人大约有400多万人,广东、福建等籍贯的是最多的。

 

  记得每一任美国总统都会针对非法移民等问题有一些措施,争取选票。这个自由与民主的国家,确实给了人很大的空间与机会。当然,什么事物都是有正反两方面的,美国也会收紧移民政策,或者出于国家利益考虑修改法案,例如:B1/B2签证的持有人,可以从事访问学者、短期交流、参加会议、公司业务、旅行、探亲、访友等等短期停留目的,但是却不允许读书,即不允许转为F1身份。我之前就在报纸上看过这样的案例,国内有人持B2探亲签证到美国,然后找了所高中读书,谁知B2签证过期后,他想回中国续签证,但就被美国海关遣返并且以造假为由,禁止再入美国国境。我觉得这是对的,至少,是对这些不诚实的人应该有的惩罚。否则,以美国现在大约4亿多的人口,照这样的速度移民与递增下去,其实人口也会增长得很快并且产生资源争夺等难题。如果中国人口不是这么样地多,或者经济发展不均衡,也不会有这么多的制度流程漏洞、分配不公、各种各样的社会问题了。

  

   我最记得在我刚参加工作不久(2001年左右),那时公司发生了几件较重大的事件,一件是高层领导私设小金库私分公款,一件是连续几名平时表现优秀的员工突然人间蒸发,听说都是由于这些人知道了领导太多的不可告人的秘密而选择潜逃的,连离职申请都没有,一声不哼就跑去美国了,最后即使经过海关追查与交涉都选择不回来,他们可以向美国申请“政治避难”,或者有人直接就作老公的陪读,钻美国的法律的空子。当时,尤其是在大的国有企业,面临着股份化或者改制的时期,这些事情国内经常发生,也十分的震撼。这其实是中国的悲哀啊!国内就由于机制与体制的不合理不完善,导致了很多不好的事情发生,这也是到后来,越来越多外国人不再相信中国人,也很看不起中国人的原因。

 

   今年有一个有利的前提条件是,2月初美国驻广州总领事高来恩写了一篇加州自驾游的微博,并主动向《广州日报》记者推荐加州旅游线路,刊登了半版的广告与专访。这在之前是很少有的,说不定确实是一个美国希望吸引更多中国旅游者的机会。这让我信心增添了不少。是你们主动发广告邀请大家去美国玩的噢!而且,前不久中国*******刚刚国事访问完美国,美国白宫奥巴马总统于最近也正式提名华裔骆家辉出任美国驻中国总领事,种种迹象以及政治动向显示,美国与中国的关系处于好转回暖的状态。

  

   也许这一个十年,世界的消费格局与经济发展,看的确实是中国。中国的人口红利与消费欲望现在才是刚刚开始的时候!

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 看了这么多,何不亲身体验世界邦超级自由行!

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